The Russian alphabet

Start learning Russian with our 16-minute video! It will teach you how to read and pronounce Russian letters correctly.

The Russian alphabet is tricky: some letters look weird and some will turn out to be false friends, with a familiar shape, but a completely different sound. And still, we have something in common with Latin alphabet, so it is not going to be that hard!

You can also learn all 33 letters at your own pace with RusPod alphabet and then practice your knowledge with our audio exercises. After you feel more secure with Russian letters, you can start checking out our other lessons. Have fun!


Watch

Learn

Practice

А а
Аптека Pharmacy
Б б
Ба´бушка Grandma
В в
Во´дка Vodka
Г г
Гжель Gzhel
Д д
До´ллар Dollar
Е е
Е´вро Euro
Ё ё
Ё´лка Firtree
Ж ж
Жигули´ Lada
З з
Зима´ Winter
И и
Икра´ Caviar
Й й
Нью-Йо´рк New York
К к
Кре´мль Kremlin
Л л
Ле´то Summer
М м
Москва´ Moscow
Н н
Но´вости News
О о
О´стров Island
П п
Поли´ция Police
Р р
Рубль Ruble
С с
Самолё´т Plane
Т т
Такси´ Taxi
У у
У´лица Street
Ф ф
Фо´то Photo
Х х
Хлеб Bread
Ц ц
Цветы´ Flowers
Ч ч
Ча´шка Cup
Ш ш
Ша´пка Cap
Щ щ
Щено´к Puppy
Ъ ъ
Подъе´зд Entrance
Ы ы
Часы´ Clock/Watch
Ь ь
Соль Salt
Э э
Эрмита´ж The Hermitage Museum
Ю ю
Юри´ст Lawyer
Я я
Язы´к Language/Tongue

Phonetic Exercises

И - Ы

И is pronounced similar to "ea" as in meat or "ee" as in feel. Ы is closer to "i" as in fill, but the tongue should be moved farther back.

МИ – МЫ, МИЛА – МЫЛА, НИ – НЫ, НИТЬ – НЫТЬ, ВИ – ВЫ, ВИЛА – ВЫЛА, 
СИ – СЫ, СИТО – СЫТО, ТИ – ТЫ, ЦВЕТИ – ЦВЕТЫ, ДИ – ДЫ, ДИМА - ДЫМА

О

Russian O sounds similar to "o" as in dog when it is stressed. Unstressed O is weakened to a sound closer to "a" as in but.

КОТ – КОТЫ, ВОДЫ – ВОДА, ОКНО, ОНИ, ОНА, ПОДРУГА, СОБАКА, КОРОВА, 
МОЛОКО, ХОРОШО, ШОКОЛАД, ГОРОДА, ГОРОД, СОРОК, ХОЛОД, ВОЛОСЫ, МОЛОДЫ, 
ШОРОХИ, ЗОЛОТО

Я, Ю, Е, Ё and consonants

After consonants, letters Я Ю Е Ё are pronounced as А У Э О, and the consonant preceding them is "softened". To make the consonant sound soft, add an ultra-short И to it:

МИА – МЯ – МЯСО, НИА – НЯ – НЯНЯ, СИА – СЯ – СЯДЕМ, ВИА – ВЯ – ВЯЛЫЙ
ЛИУ – ЛЮ – ЛЮДИ, МИУ – МЮ – МЮСЛИ, ТИУ – ТЮ – ТЮК, ЛИУ – ЛЮ – ЛЮБЛЮ
ТИЭ – ТЕ – ТЕКСТ, МИЭ – МЕ – МЕЛ, ПИЕ – ПЕ – ПЕЛ, СИЭ – СЕ - СЕЛА
ПИО – ПЁ – ПЁС, ВИО – ВЁ – ОВЁС, ТИО – ТЁ – ТЁРКА, НИО – НЁ - НЁБО

Я, Ю, Е, Ё after the soft sign

If a consonant is followed by А У Э О, it's pronounced hard, i.e. in a regular way. If a consonant is followed by Я Ю Е Ё, it is softened. If a consonant is followed by the soft sign Ь, it is pronounced soft as well, and Я Ю Е Ё after the soft sign are pronounced as ЙА, ЙУ, ЙЭ, ЙО.

СЭ – СЕ - СЬЕ: СЭ – СЭР, СЕ – СЕЛ, СЬЕ – МЕСЬЕ
ЗА – ЗЯ - ЗЬЯ: ЗА – ЗАЛ, ЗЯ – ЗЯБЛИК, ЗЬЯ – ДРУЗЬЯ
ТО – ТЁ - ТЬЁ: ТО – ТОРТ, ТЁ – ТЁРКА, ТЬЁ – ПИТЬЁ
ТЭ – ТЕ – ТЬЕ: ТЭ - ТЕСТ, ТЕ - ТЕНОР, ТЬЕ - ПОРТЬЕ
ДА – ДЯ – ДЬЯ: ДА - ДАЛ, ДЯ - ДЯТЕЛ, ДЬЯ - БАДЬЯ 
ДУ – ДЮ - ДЬЮ: ДУ - ДУЛ, ДЮ - ДЮНА, ДЬЮ - БАДЬЮ 	
МА – МЯ – МЬЯ: МА - МАЛО, МЯ - МЯСО, МЬЯ - КОМЬЯ
МУ – МЮ - МЬЮ: МУ - МУКА, МЮ - МЮСЛИ, МЬЮ - СКАМЬЮ
НА – НЯ – НЬЯ: НА - НАДО, НЯ – НЯНЯ, НЬЯ – СВИНЬЯ
НО – НЁ – НЬЁ: НО - НОС, НЁ – НЁБО, НЬЁ – ВРАНЬЁ

Я, Ю, Е, Ё in different positions

Now practice to pronounce Я, Ю, Е and Ё in different positions of the words

ПОЁТ, МЁД, БЕЛКА, ЕЛЬ, БЕЛЬЁ, ВЕТКА, ПЬЁТ, ЛЁД, МОЯ, ЁЖ, ЕСЛИ, ЁЛКА, 
ЯД, СТАЯ, ПОЮТ, ПЯТЬ, ВЯЛО, ЧЬЯ, ШВЕЯ, ПОЕЛ, МЯЛ, СТОЯ, ДЯТЕЛ, КОЛЬЕ, 
ПРЯЛКА, ПОЮ, МЮСЛИ, ЮГ, ПЬЮТ, РЮМКА, ШЬЮ, ЛЮДИ, СЕМЬЯ, ВЬЮГА, БРЮКИ

Ь

Followed by the soft sign Ь, most consonants are pronounced "soft", that is, as if a very short И were added to them.

МАТИ – МАТЬ, МЕЛИ – МЕЛЬ, РУСИ – РУСЬ, ОГОНИ – ОГОНЬ, ПЯТИ – ПЯТЬ, 
СЕМИ – СЕМЬ // МАТ – МАТЬ, БРАТ – БРАТЬ, РУС – РУСЬ, ТОМ-ТОМЬ, 
КОН – КОНЬ, ВОН – ВОНЬ, КРОВ – КРОВЬ

Ъ

If the hard sign Ъ is put between a consonant and Я Ю Е Ё, these vowels are pronounced as ЙА, ЙУ, ЙЭ, ЙО.

СЪЁМКА, ПОДЪЁМ, СЪЕЛ, ОБЪЕКТ, СЪЕЗД, ВЪЕЗД

Б, Д, З, Г, Ж, В at the end of the word

At the end of the word, voiced consonants become voiceless. That is, Б is pronounced as П, Д as Т, З as С, Г as К, Ж as Ш, В as Ф.

ХЛЕБ, ОБЕД, ГРИБ, ВОЗ, ДРУГ, МУЖ, РОВ, КОД, ЛОБ, НОЖ, РОГ, ГОРОД, 
ЭТАЖ, ЗАВОД, РАССКАЗ

Р

Russian Р is rolled, similar to Spanish or Italian. The trilling requires some exercise – better try practicing it regularly!

ЖРИ – ШРИ - ШРИФТ; КРИ – КРИК – КРИКНУТЬ; ГРИ – ГРИБ – ГРИЛЬ; 
ХРИ – ХРИП – ХРИПЛЫЙ; ИР – ПИР – МИР - ЖИР – КУМИР – ЭФИР; 
ИРЬ – СИБИРЬ – ИМБИРЬ; ГРИ – РИ – РИС – РИТА; ГРА – РА – РАЙ – РАНО; 
ГРО – РО – РОМ – РОМА; ГРУ – РУ – РУКА – РУССКИЙ; 
ГРЕ – РЕ – РЕКА – РЕДКО; ГРЫ – РЫ – РЫБА – СЫРЫ

Comments

KeitaIbrahimSorieJunior 31.01.2016
Thank you very much for this work. I would like to know if there are books with their pronunciation in a CD. And how best students in Sierra Leone could have books such as dictionaries, thessaurus, prose, drama etc.
radman13@gmail.com 25.11.2015
Nikita, The letter "Г" was not discussed in the video. It seems to have at least two different sounds. Like the english "v" - Cегодня Or at other times like the english "g" - Гжель Can you explain??? Thanks David
mamadourbamba@gmail.com 10.11.2015
I have to say. You guys always do a nice job on these podcast!
vanessa_lacrymosa@hotmail.com 25.02.2015
Thank you so much for this lessons. You made all my doubts with the cyrillic alphabet go away.
Natalia_Ruspod 27.12.2014
jsmoir, thanks a lot to notice that! You are the first to tell us about it. We'll fix it as soon as possible!
jsmoir@me.com 12.11.2014
Hello. Do you know that your initial video does not play all the way through in the USA? I have good wifi at work, but both times Vimeo does not allow the initial video to play all the way through. Spasiba.
sam.b.nelson@gmail.com 03.09.2014
why dont you avoid the music? you know it helps focus better
sam.b.nelson@gmail.com 03.09.2014
why dont you avoid the music? you know it helps focus better
Natalia_Ruspod 17.06.2014
SueGev, наши ведущие — соавторы проекты, которые помимо знания английского (пусть и не на идеальном уровне) обладают другими важными качествами — например, Маша прекрасно разбирается в преподавании русского языка иностранцам и выстраивала программу, а Никита отлично рассказывает о России. Мне показалось некорректным из-за произношения, на основании одного подкаста, предлагать заменить таких важных для нас людей. И я имела в виду подобрать не для нас, а в общем — попробовать найти людей, которые обладают таким набором качеств, а еще и идеально говорят по-английски. Извините, если вас задела, я этого хотела в последнюю очередь.
SueGev 17.06.2014
Хм, какая странная реакция на мнение потенциального пользователя)) Это предложение для компании - мнение одного из возможных клиентов, Вы можете его с благодарностью принять к сведению, или проигнорировать, если совсем не согласны. Но предлагать мне подбирать персонал для коммерческого проекта)) Ну, за деньги - да, конечно. Хоть свою кандидатуру могу предложить. А так - повторюсь: очень странная реакция на мнение потенциального пользователя))
Natalia_Ruspod 17.06.2014
SueGev, попробуйте подберите :)
SueGev 17.06.2014
Не знаю, как англоговорящие, но мне кажется, что произношение у двух спикеров плохое (не самое худшее, но и хорошим сложно назвать). Может, стоит подобрать других спикеров?
tambihot@gmail.com 03.05.2014
Good One
coll_ryan1@yahoo.com.au 21.10.2013
Only negative was the woman was speaking too quickly to keep up with listening to the pronunciation.
coll_ryan1@yahoo.com.au 21.10.2013
Only negative was the woman was speaking too quickly to keep up with listening to the pronunciation.
Nikita_Ruspod 06.12.2012
Oh, and thank you again, Fabio :-) There shouldn't be a test, but since it's the only lesson without one, the system treats it like this. We'll fix it shortly. Thank you again for you valuable feedback!
iosonofabio 04.12.2012
Should there be a test for this lesson or not? The button is missing but the lesson still appears as "untested" in my dashboard, moreover, from there I can take an "empty" test... is this a wanted behaviour?
Nikita_Ruspod 27.11.2012
Fabio, you're absolutely right, thank you for noticing. Fixed!
iosonofabio 27.11.2012
Б, Д, З, Г, Ж at the end of the word aren't you forgetting B?

Log in to leave a comment